El Yak (Bos grunniens) es un animal bovino originario de las tierras altas tibetanas, caracterizado por su tamaño imponente, su pelaje espeso con largos pelos oscuros y cuernos grandes y agrandados.

También llamado buey tibetano, el Yak se cría en muchas áreas de Asia central, donde desempeña un papel clave en las economías de subsistencia rurales.

Las especies domesticadas pueden superar un metro y medio de altura a la cruz y pesar incluso más de cinco quintales. El yak silvestre, ahora raro, alcanza dimensiones aún más altas, por lo que los machos adultos pueden superar una tonelada de peso y dos metros de altura a la cruz.

Yak 2019 | Propiedades, usos y beneficios de la ropa de lana Yak

La lana de yak es utilizada tradicionalmente por los nómadas tibetanos y mongoles para hacer ropa, cortinas, cuerdas y mantas. Recientemente, esta preciosa y costosa fibra también ha entrado en el sector de prendas de punto de lujo occidental.

El Yak (Bos grunniens) es un animal bovino originario de las tierras altas tibetanas, caracterizado por su tamaño imponente, su pelaje espeso con largos pelos oscuros y cuernos grandes y agrandados.

También llamado buey tibetano, el Yak se cría en muchas áreas de Asia central, donde desempeña un papel clave en las economías de subsistencia rurales.

Las especies domesticadas pueden superar un metro y medio de altura a la cruz y pesar incluso más de cinco quintales. El yak silvestre, ahora raro, alcanza dimensiones aún más altas, por lo que los machos adultos pueden superar una tonelada de peso y dos metros de altura a la cruz.

Lana de yak

Además de ser utilizado como animal de carga para el arado y el transporte, y como fuente de leche y derivados, el Yak también desempeña un papel importante en su lana.

Al igual que las cabras de Cachemira, el Yak también se origina en las tierras altas tibetanas, donde vive a altitudes particularmente altas, alrededor de 4.000 y 6.000 metros. Para adaptarse a las condiciones ambientales más bien hostiles, caracterizadas por temperaturas invernales extremadamente bajas y fuertes cambios de temperatura, el Yak ha desarrollado varias adaptaciones, como la reducción del número de glándulas sudoríparas, corazón y pulmones grandes y una gran capacidad para extraer el Oxigeno de la sangre. Otra forma de adaptación está dada por el pelaje grueso, compuesto por tres capas, de las cuales la más interna (llamada capa inferior) es más delgada, más cálida y esponjosa.

Los pelos de la capa más interna del yak tienen un diámetro de alrededor de 16-20 micras, comparable al de la lana merino de mejor calidad y muy similar al de la cachemira. Cálido y muy suave, permite obtener tejidos muy finos, generalmente oscuros pero también ligeros, dependiendo del pelo del animal. El yak desarrolla naturalmente esta lana muy fina a medida que el invierno se acerca y la pierde a fines de la primavera / principios del verano; por lo tanto, normalmente se cosecha en primavera antes de la muda de verano.

De manera similar a lo que se observó en las cabras Cashmere, para desarrollar cantidades adecuadas de lana fina y de alta calidad, el Yak se debe cultivar en condiciones ambientales prohibitivas, que impiden la agricultura intensiva y reducen la disponibilidad del material. Como resultado, la lana de Yak es particularmente cara y se usa para prendas de alta costura, a menudo combinadas con lana merina o cachemira extrafina.