Le yak (Bos grunniens) est un bovin originaire des hauts plateaux tibétains, caractérisé par sa taille imposante, sa fourrure épaisse à longs poils noirs et ses cornes larges et élargies.

Également appelé bœuf tibétain, le yak est élevé dans de nombreuses régions d'Asie centrale, où il joue un rôle clé dans les économies de subsistance rurales.

Les espèces domestiquées peuvent dépasser un mètre et demi de hauteur au garrot et peser même plus de cinq quintaux. Le yak sauvage, devenu rare, atteint des dimensions encore plus élevées, de sorte que les mâles adultes peuvent peser plus d'une tonne et peser deux mètres de haut au garrot.

Yak 2019 | Propriétés, utilisations et avantages des vêtements en laine de Yak

La laine de yak est traditionnellement utilisée par les nomades tibétains et mongols pour confectionner des vêtements, des rideaux, des cordes et des couvertures. Récemment, cette fibre précieuse et très chère est également entrée dans le secteur des tricots de luxe occidentaux

Le yak (Bos grunniens) est un bovin originaire des hauts plateaux tibétains, caractérisé par sa taille imposante, sa fourrure épaisse à longs poils noirs et ses cornes larges et élargies.

Également appelé bœuf tibétain, le yak est élevé dans de nombreuses régions d'Asie centrale, où il joue un rôle clé dans les économies de subsistance rurales.

Les espèces domestiquées peuvent dépasser un mètre et demi de hauteur au garrot et peser même plus de cinq quintaux. Le yak sauvage, devenu rare, atteint des dimensions encore plus élevées, de sorte que les mâles adultes peuvent peser plus d'une tonne et peser deux mètres de haut au garrot.

Laine de yak

En plus d'être utilisé comme bête de somme pour le labour et le transport, ainsi que comme source de lait et de dérivés, le yak joue également un rôle important dans sa laine.

Comme les chèvres Cachemire, le Yak est également originaire des hautes terres du Tibet, où il vit à des altitudes particulièrement élevées, environ 4 000 à 6 000 mètres. Pour s’adapter aux conditions environnementales plutôt hostiles, caractérisées par des températures extrêmement basses en hiver et de fortes variations de température, le Yak a développé plusieurs adaptations, telles que le nombre réduit de glandes sudoripares, le cœur et les poumons de grande taille, et une forte capacité à extraire les glandes sudoripares. l'oxygène du sang. Une autre forme d'adaptation est donnée par la fourrure épaisse, composée de trois manteaux, dont le plus intérieur (appelé sous-poil) est plus mince, plus chaud et plus moelleux.

Les poils de la couche interne du yak ont ​​un diamètre d'environ 16 à 20 microns, ce qui est comparable à celui de la laine mérinos de la meilleure qualité et très proche de celui du cachemire. Chaud et très doux, il permet d'obtenir des tissus très fins, généralement sombres mais également clairs, en fonction des poils de l'animal. Le yak développe naturellement cette laine très fine à l'approche de l'hiver et la perd à la fin du printemps / au début de l'été; par conséquent, il est généralement récolté au printemps avant la mue estivale.

Semblable à ce que l'on a vu chez les chèvres Cashmere, pour développer des quantités suffisantes de laine fine et de haute qualité, le yak doit être élevé dans des conditions environnementales prohibitives, qui empêchent une agriculture intensive et réduisent la disponibilité du matériau. En conséquence, la laine de yak est particulièrement chère et est utilisée pour les vêtements de haute couture, souvent mélangés à de la laine mérinos extra-fine ou à du cachemire.